Guide des achats professionnels responsables

Matériaux et substances

Substances chimiques

Les substances chimiques (c’est-à-dire les «éléments chimiques et leurs composés, à l’état naturel ou obtenus par procédé de production»1) sont indispensables pour la fabrication d’une multitude de produits: plastiques, détergents, conservateurs, produits pharmaceutiques, peintures, etc. On connaît aujourd’hui plus de 20 milliards de substances chimiques, dont environ 100'000 sont exploitées commercialement. Depuis les années 1930, la production mondiale de ces substances a été multipliée par 400. En suisse, les exportations de l'industrie chimique et pharmaceutique ont plus que triplé depuis 1995, pour atteindre environ 81 milliards de francs en 2013. Cette industrie est ainsi devenue le premier secteur d'exportation du pays. Cette rubrique fournit des clés permettant de décrypter les étiquettes sur des produits pouvant contenir quelques-unes des substances chimiques présentées dans les pages suivantes, et de mieux comprendre pourquoi il faut en exclure certaines.